El mejor avion torpedero en la historia, el Grumman TBF Avenger, tambien fue el mas producido, durante la Segunda Guerra Mundial, 9386 aparatos salieron de las lineas de produccion de Grumman y Eastern (una division de General Motors), al final de la guerra era la dotacion estandarizada en todos los portaaviones de combate norteamericanos, desde los pequeos portaaviones de escolta luchando contra los submarinos alemanes en el Atlantico a los grandes buques de flota que arrasaron con la Marina Japonesa en el Pacifico.

El avion torpedero era considerado el arma principal de la aviacion embarcada, se creia que un torpedo era mas eficiente que las bombas, al abrir una gran brecha debajo de la linea de flotacion, en teoria podia hundir un buque mas eficientemente, sin embargo fueron muchos mas los buques hundidos por bombarderos en picada durante la guerra. En realidad no se puede decir que un metodo fuera mejor que otro, una leccion que se aprendio rapidamente fue la eficiencia de los ataques combinados, un ataque torpedero, coordinado con un ataque de bombarderos divide la cortina defensiva, asi los lentos torpedos pueden tener mejores oportunidades de impactar un blanco movil. Una segunda funcion que puede realizar un torpedero es el bombardero horizontal, o el apoyo a tierra, con cohetes o bombas. Su gran autonomia tambien lo hace muy util para el patrullaje antisubmarino. El Avenger podia realizar grandes patrullas antisubmarinas, y las ultimas versiones vieron el nacimiento del concepto de Hunter-Killer (Cazador-asesino), en el cual un aparato con poderosos y pesados equipos de deteccion va acompaado de otro avion, equipado solamente con armas. La versatilidad del TBF era tan grande que incluso llego a ser el primer avion de Carrier on delivery, (Transporte) naval, con la remocion de las armas y el sellado de las compuertas de bombas podia transportar una carga decente o bien seis pasajeros, y durante los meses finales de la campaa Kamikaze, fue ampliamente usado para llevar urgentemente a los portaaviones de la flota, las nuevas espoletas de proximidad

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La Historia operativa del Avenger esta extraamente conectada con los avatares de la guerra, la presentacion del proyecto se hizo el 7 de diciembre de 1941, durante la ceremonia se recibio noticia del ataque a Pearl Harbour, el nombre de Avenger (Vengador) fue seleccionado precisamente para responder al ataque, los primeros aviones empezaron a salir de la linea de ensamblaje en Febrero de 1942, siendo destinados a entrenar a los pilotos del VT-8 (Escuadron torpedero 8) o mas comunmente llamado Torpedo 8, del portaaviones USS Hornet, pero no se habia finalizado para Junio, los pilotos mejor entrenados y los primeros aviones de la produccion fueron enviados a Midway para reforzar las defensas. Despues del desastre de la aviacion torpedera en esa batalla, se comenzo un apresurado reequipamiento, mandando al monton de la chatarra a los obsoletos Devastators y reemplazandolo rapidamente con Avengers.

Para el momento del combate por Guadalcanal, ya todos los portaaviones del Pacifico habian sido reequipados con Avengers, excepto el USS Long Island, aunque en numeros reducidos, en vez de 16 torpederos por buque, solo se tenian nueve y con las tripulaciones justas, los escuadrones de torpedeo de la Marina hicieron su parte en la dura lucha por las Salomon, muchas veces partiendo de tierra, cuando sus portaaviones eran daados, asi los grupos aereos del USS Saratoga participaron casi toda la campaa, aunque su buque habia recibido un torpedo que lo dao gravemente, fue precisamente un Avenger del Saratoga el primero en torpedear un portaaviones japones el Ryujo.

La aviacion torpedera norteamericana ademas de la necesidad de entrenar los reemplazos de sus tripulaciones perdidas, tenia el problema de los torpedos, que eran lentos y poco fiables. No fue sino hasta 1943 que hubo suficientes aparatos disponibles, y nuevos torpedos, la campaa de Tarawa fue la primera ocasion en que finalmente el Avenger pudo operar en grandes numeros, durante los ataques a Truk y el combate por las Marianas, lograron gran cantidad de blancos, muchos de los buques que se hundieron en Truk recibieron un solo torpedo, de los mas eficientes y modernos Mk 13.

El Avenger llevo la carga de las batallas en el Pacifico, y participo activamente en la destruccion de muchos buques, entre ellos el Yamato y el Musashi, en los cuales las bombas rebotaban de sus blindajes y solo los topredos lograban hacer brecha. La guerra del Pacifico fue anfibia, y no bastaba con hundir buques, los aviones tenian que dar apoyo terrestre a los Marines que desembarcaban en las islas, en esta funcio fueron equipados con cohetes de 5 pulfadas y bombas rompedoras, los pilotos navales se hicieron muy pronto expertos en el arte de apoyo terrestre, pudiendo atacar objetivos enemigos a solo 50 metros de distancia de las tropas frontales. Al final de la guerra aadieron a sus habilidades el bombardeo de alfombra, que ejecutaron sobre las ciudades y puertos japoneses, Tokio recibio un raid y despues Yokohama. En cambio en el Atlantico, el Avenger fue utilizado para obtener la superioridad en contra de los submarinos alemanes, a los que atacaba con ametralladoras y bombas cuando estaban en la superficie y con cargas de profundidad cuando se sumergian.

Despues de la guerra el Avenger continuo en servicio por muchos aos, usado principalmente en misiones antisubmarinas, ya que su funcion Torpedera fue asimilada en las nuevas unidades de Ataque equipadas con Skyraiders. Los ultimos ejemplares aun servian de bomberos aereos en los setentas.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el TBM-3E AVENGER
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Torpedero embarcado
Motor: Wright R 2600-20 radial de 1900 hp (1417 kW)
Performance: Maxima velocidad: 444 km/h. Techo de servicio 9175 m. Ascenso: 628 metros por minuto, Alcance: 1625 Km
Peso: 4783 Kg vacio, 8117 Kg cargado.
Dimensiones: 16.51 m envergadura, 12.48 m longitud, Altura 4.70 m, Superficie alar de 45.52 m2;
Armamento: 2 x 12.7 mm ametralladoras en las alas, otra mas en una torreta y una de 7.62 en posicion ventral, 907 Kg en bombas o un torpedo Mk 13.



DESARROLLO

El Avenger volo en prototipo en Agosto de 1941, sus variantes han sido:

  • TBF-1 El primer modelo, identico al prototipo, se lanzo inmediatamente su produccion masiva, 2291 modelos, los modelos de Eastern son identicos, solo cambia su designacion de TBF a TBM, pero las extenciones numericas del codigo son iguales, el equvalente de Eastern fue el TBM-1, para la Marina britanica fue el Avenger Mk II
    • TBF-1B Aviones britanicos, primera orden, llamados Tarpon Mk I, con sistemas de oxigeno y miras inglesas, posteriormente renombrados Avenger Mk I. Ademas se usaron 25 TBF-1 como prestamo para operar en el HMS Victorius en el Pacifico en 1943
    • TBF-1C Aumento en la capacidad de combustible, dos tanques lanzablaes en las alas y un tanque en la bahia de bombas para vuelos muy largos. Dos ametralladoras extra en las alas.
    • TBF-1CP Versiones de reconocimiento con camaras de reconocimiento de trimetrogeno.
    • TBF-1D Conversiones de modelos TBF-1 con radar R-T5/APS-4 en un pod en el ala. Las modificaciones del 1C se denomino TBF-1CD
    • TBF-1E Conversiones con nuevo radar y mas avionica.
    • TBF-1J Nuevos modelos de fabrica, con quipo anticongelante en las alas, avionica para mal tiempo y nuevas luces.
    • TBF-1L Incluye un reflector orientable en la bahia de bombas, usado en busqueda y rescate y en patrullaje maritimo.
    • TBF-1P Modificacion de modelos 1 en aviones de reconocimiento.
  • XTBF-2 Un aparato remotorizado con un motor de 1900 hp XR-2600-10.
  • TBF-3 Nueva version con motor R-2600-20.
  • TBM-3 Motor R-2600-20, esta fue la segunda version fabricada en masa, casi todos por Eastern, nuevo motor y capacidad de llevar bajo las alas cohetes, o tanques auxiliares. Fue llamada Avenger Mk III por los britanicos.
    • TBM-3D Conversiones con radar APS-4
    • TBM-3E Estructura reforzada y nuevo radar en pod bajo el ala.
    • TBM-3E2 Actualizaciones de la version -3E con mejor avionica.
    • TBM-3H Equipados con radar de exploracion de superficie
    • TBM-3M Usados en el desarrollo de misiles en la posguerra.
    • TBM-3M2 Aviones con mas equipo de guia y seguimiento.
    • TBM-3N Avion de ataque nocturno.
    • TBM-3P Version de reconocimiento, fuera de la costumbre, no es equivalente al -1P
    • TBM-3Q Primeros aviones con equipo de lucha electronica, ECM y EW (lucha electronica y deteccion temprana). Grandes modificaciones en la panza, fuselaje, alas y alerones.
    • TBM-3R Conversiones de transporte de carga y pasaje, nuevo interior, nueva puerta y sin armamento.
    • TBF-3S Version antisubmarina de posguerra. Para los britanicos fue Avenger A.S. Mk 4
    • TBM-3S2 Actualizacion del -3S con la electronica del 3E2.
    • TBM-3U Version de utilidad general y arrastre de blancos.
    • TBM-3W Version de AEW (deteccion temprana aerea) de la posguerra, nuevo radar APS-20, sin armamento y timones extras.
  • XTBF-4 Prototipo de una nueva version con nuevo sistema de doblado de alas, nueva estructura, cancelados cuando solo habia tres prototipos.

Despues de la guerra, muchos aviones fueron convertidos a otras funciones, desde a cargueros a bomberos, actualmente todavia hay muchos en condiciones de vuelo, una buena cantidad de ellos han sido reconstruidos a su forma de la epoca de la Guerra, el unico problema han sido las torretas, muchas fueron eliminadas en algun momento de sus vidas utiles y son la pieza mas dificil de encontrar.



USUARIOS

US NAVY, Gran Bretaa, USMC,Nueva Zelanda, Uruguay, Canada, Holanda, Japon en la posguerra y Francia. Una gran cantidad de aviones pasaro a manos civiles.

CAPTURADOS

No hay evidencia, Japon probablemente capturara alguno.




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